‘Dan barst de bom: Rode Duivel onder hoogspanning’

‘Dan barst de bom: Rode Duivel onder hoogspanning’

De spanning rond Koen Casteels als opvolger van Thibaut Courtois bij de Rode Duivels neemt toe. Ondanks zijn sterke Bundesliga-prestaties en bekwaamheid als Belgische eerste doelman, blijft hij onder druk staan vanwege zijn kwetsbaarheid, zowel fysiek als mentaal.

Hoewel hij steun krijgt van ploegmaats zoals Thomas Meunier, blijft de schaduw van Courtois en de kritische vergelijkingen een constante uitdaging voor Casteels.

Natuurlijke opvolger Courtois, met label ‘kwetsbaar’: fysiek als mentaal

Koen Casteels stond lange tijd in de schaduw van Thibaut Courtois en Simon Mignolet bij de Rode Duivels, ondanks zijn indrukwekkende prestaties in Duitsland.

“Je wordt uitgeroepen tot beste keeper van Duitsland, maar bij de Rode Duivels ben je pas derde keus. Schik je maar eens in die rol. Dat is niet makkelijk,” zei Erwin Lemmens, voormalig keeperstrainer van de Rode Duivels, eerder bij Het Laatste Nieuws.

Door de heisa rond Courtois en het terugtreden van Mignolet bij de Rode Duivels, schoof Casteels tijdens de kwalificatiecampagne naar de eerste plaats. “Door Tedesco's verleden in de Bundesliga kent hij me beter dan Roberto Martinez,” verklaarde Casteels in een interview met De Standaard tijdens de interlandperiode in september.

In de afgelopen wedstrijden bewees Casteels dat hij meer is dan slechts een plan-B; hij toonde aan een waardige vervanger voor Courtois te zijn. Maar net toen Casteels zijn positie als eerste doelman volledig begon te claimen, moest hij zich vanwege blessures terugtrekken.

“Dit kan pech zijn, maar het label ‘kwetsbaar’ kleeft steeds meer aan zijn naam. Hoe betrouwbaar is Casteels, zowel fysiek als mentaal?” vroeg Het Nieuwsblad zich af.

Niet iedereen is akkoord om Casteels nummer één te maken

Domenico Tedesco bevestigde vorige week dat kleine details Koen Casteels het voordeel gaven boven Mats Sels om de eerste doelman te zijn op het EK 2024. “Er zijn hier drie fantastische keepers die allemaal een goed seizoen draaiden, maar het kwam aan op kleine elementjes,” verklaarde de bondscoach.

Hoewel Tedesco de details niet verder toelichtte, wijst Het Nieuwsblad op enkele factoren: Casteels is 9 centimeter groter dan Sels, heeft bijna 300 wedstrijden in de Bundesliga op zijn naam staan, en blinkt uit in zowel zijn voetenwerk als het uitvoetballen.

Niet iedereen is akkoord met de beslissing om Casteels als de nummer één te benoemen. Philippe Albert begrijpt dat Sels het heel moeilijk heeft met deze keuze. “Het lijkt erop dat je in de Bundesliga moet spelen om de voorkeur van de coach te krijgen,” zei Albert aan Le Soir.

Silvio Proto voegde eraan toe in La Dernière Heure: “Casteels is misschien groter in doel, maar ik vind dat Sels betere reflexen heeft en iets explosiever is.”

Casteels zal altijd vergeleken worden met Courtois

Thomas Meunier vertelde aan Het Nieuwsblad dat hij, net als de hele groep, veel vertrouwen heeft in Koen Casteels. “Koen kan een goed EK spelen. Hij krijgt een buitengewone kans om Thibaut Courtois te doen vergeten, en hij heeft er de capaciteiten voor.”

Toch hangt de geest van Courtois nog steeds rond bij de Rode Duivels. “Elke keer als er een goal valt, is het nu van: ‘Wat als Courtois in het doel had gestaan?’,” zei Franky Van der Elst aan Het Nieuwsblad. “Dat vind ik flauw en kinderachtig.”

Kristof Liberloo, chef voetbal van Het Belang van Limburg, stelt dat Casteels grote handschoenen te vullen heeft.

Wim De Coninck zei in Het Nieuwsblad dat Casteels klaar is om de nummer één positie bij de nationale ploeg op zich te nemen, maar dat er een zware taak op hem wacht omdat hij altijd vergeleken zal worden met Thibaut Courtois.

“Ik kan hem alleen maar aanraden om geen kranten te lezen en geen vergelijkingen tussen hem en Courtois op te zoeken. Courtois zijn schaduw zal zeker over het EK hangen.”

Philippe Albert voorspelt geen gemakkelijk EK 2024 voor Casteels, omdat hij bij al zijn acties onder de loep zal worden genomen. “De kleinste fout van zijn kant, en sociale netwerken zullen een laag toevoegen aan de recente terugkeer van Courtois en zijn overwinning in de Champions League.”

Tweestrijd Casteels-Courtois escaleert op persconferentie

Eerder deze week sprak Koen Casteels de pers toe, waarbij uiteraard vragen werden gesteld over de afwezige Thibaut Courtois. “Ik voel geen extra druk omdat ik Courtois moet vervangen. Iedereen die hier is, wil zo goed mogelijk presteren,” zei Casteels.

In de jeugd bij KRC Genk waren Casteels en Courtois concurrenten, waarbij Casteels aanvankelijk als het grootste talent werd beschouwd. Door omstandigheden brak Courtois door bij Genk en moest Casteels zijn carrière in Duitsland lanceren.

“Ik heb mijn eigen carrière uitgebouwd. Ik heb niets meer te bewijzen,” benadrukte hij.

Ook bij de Rode Duivels stond Courtois altijd hoger in de pikorde dan Casteels. Tijdens de persconferentie werd hem gevraagd wat hij daarvan vond, of hij nog contact heeft met Courtois, en of hij bij elke redding zal worden vergeleken met Courtois.

Casteels keek even recht de zaal in en antwoordde niet direct. Perschef Stefan Van Loock, die naast hem zat, moest zelfs ingrijpen. “Het hoofdstuk Courtois is nu wel afgesloten,” verklaarde Van Loock.

POLL: Casteels zal niet ontgoochelen op het EK

Meer sportnieuws

Laatste Voetbalnieuws

'Pijnlijke aftocht: Gift Orban staat voor bliksemtransfer'
'Pijnlijke aftocht: Gift Orban staat voor bliksemtransfer'

De Jupiler Pro League bleek al meermaals een ideale springplank richting de Europese topcompetities. ...

45
45
'Vanheusden doet KV Mechelen meteen watertanden'
'Vanheusden doet KV Mechelen meteen watertanden'

KV Mechelen staat op het punt om een erg fraaie transfer af te ronden. Verschillende bronnen ...

74
74
<strong>Ultieme wanhoopspoging: Gheysens door de knieën</strong>
Ultieme wanhoopspoging: Gheysens door de knieën

Antwerp FC kampt met zware financi&euml;le problemen door een recordverlies van 46,4 miljoen euro ...

296
296
De Bruyne naar Saudi-Arabië? Guardiola dropt statement
De Bruyne naar Saudi-Arabië? Guardiola dropt statement

Kevin De Bruyne geniet momenteel samen met zijn gezin van zijn laatste vakantiedagen. Ondertussen ...

80
80
'Anderlecht voert de forcing in drie transferdossiers'
'Anderlecht voert de forcing in drie transferdossiers'

Binnen enkele dagen trapt RSC Anderlecht zijn nieuwe seizoen op gang met een thuismatch tegen STVV. ...

268
268
'Transferakkoord bereikt: Delorge naar JPL-topclub'
'Transferakkoord bereikt: Delorge naar JPL-topclub'

Enkele dagen voor de start van het nieuwe seizoen, blijven de ploegen uit de Jupiler Pro League ...

471
471
'Club wil grof geld: twee kampioenenmakers in vitrine'
'Club wil grof geld: twee kampioenenmakers in vitrine'

Titelverdediger Club Brugge opent aanstaande vrijdag het nieuwe seizoen in de Jupiler Pro League met ...

442
442
‘Lukaku krijgt ferme transferdomper te horen’
‘Lukaku krijgt ferme transferdomper te horen’

Romelu Lukaku staat onder contract bij Chelsea, maar in Londen heeft de Rode Duivel geen toekomst ...

190
190
‘Enorm lage som Tissoudali onthuld, KAA Gent kijkt in JPL’
‘Enorm lage som Tissoudali onthuld, KAA Gent kijkt in JPL’

Tarik Tissoudali staat op het punt om KAA Gent te verlaten. Eerder werd al bekendgemaakt dat de ...

368
368
‘Transferstrijd Rode Duivel barst los, Kompany vs twee toppers’
‘Transferstrijd Rode Duivel barst los, Kompany vs twee toppers’

Johan Bakayoko zit nog steeds bij PSV, maar de Rode Duivels wordt nog nadrukkelijk in verband ...

77
77
Bob Peeters troeft Europese clubs af met talent (18)
Bob Peeters troeft Europese clubs af met talent (18)

Bob Peeters heeft de sportieve touwtjes in handen bij SK Beveren en de voormalige Rode Duivel blijft ...

84
84
‘Bod Anderlecht bevestigd, concurrentie voor toptransfer’
‘Bod Anderlecht bevestigd, concurrentie voor toptransfer’

RSC Anderlecht heeft weldegelijk een bod uitgebracht op aanvallende middenvelder Filip Marchwinski. ...

406
406
KAA Gent zet vol in op de jeugd: Vidarsson haalt pion binnen
KAA Gent zet vol in op de jeugd: Vidarsson haalt pion binnen

KAA Gent heeft intern een paleisrevolutie ondergaan. Wouter Vrancken is de nieuwe coach terwijl ...

151
151
'KV Kortrijk dendert voort met zevende (!) versterking'
'KV Kortrijk dendert voort met zevende (!) versterking'

Komend weekend gaat de nieuwe jaargang in de Jupiler Pro League. Maar daags voor de competitiestart ...

234
234
'Club Brugge onder stoom: vijfde zomeraanwinst nabij'
'Club Brugge onder stoom: vijfde zomeraanwinst nabij'

Club Brugge verloor zaterdag met 1-2 in de Supercup tegen Union SG, maar die nederlaag kan snel ...

718
718