Club schopt 'irritante' leider buiten: “Heb je niets aan”

Club schopt 'irritante' leider buiten: “Heb je niets aan”

Éder Balanta, begin dit seizoen gerehabiliteerd bij Club Brugge, heeft uiteindelijk niet het niveau laten zien dat van hem werd verwacht. Ondanks zijn kracht en leiderschapskwaliteiten bleef zijn impact beperkt, vooral door zijn beperkt voetballend vermogen.

Hoewel hij gewaardeerd wordt binnen de spelersgroep, wordt zijn vertrek aan het einde van het seizoen verwacht, omdat zijn contract niet wordt verlengd.

“Balanta voetbalt met zijn schoenen nog in de dozen”

Met Casper Nielsen, Hans Vanaken, Hugo Vetlesen en Raphael Onyedika beschikt de selectie van Club Brugge niet over een overvloed aan centrale middenvelders, wat blauw-zwart ertoe bracht om de eerder als overbodig geachte Éder Balanta in september in extremis te rehabiliteren.

De 31-jarige werd zelfs opgenomen in de Europese selectielijst van Club. De toenmalige coach Ronny Deila zag dat Balanta met zijn specifieke kwaliteiten een belangrijke rol kon spelen op het middenveld van Club Brugge.

De Colombiaan staat namelijk bekend als een krachtige breker voor de verdediging, die met zijn fysieke beukwerk een dimensie toevoegt die eerder ontbrak in de ploeg.

Anderzijds werd Balanta in het verleden meermaals afgeschreven door zijn beperkte voetballende kwaliteiten. “Over Balanta bestaat immers het idee dat hij voetbalt met zijn schoenen nog in de dozen. Louter brute spierkracht, al was hij een Jerommeke in voetbaloutfit”, schreef Het Nieuwsblad.

Le Vif stelde eind maart vast dat Club Brugge al sinds 2019 worstelt met het vinden van een geloofwaardig alternatief voor de “ruige maar verouderde Balanta.”

De Colombiaan toonde echter meteen zijn meerwaarde op het zwalpende middenveld van Club Brugge. Hij bracht meer No Sweat/No Glory en maturiteit dan in de weken daarvoor.

Zijn belangrijkste bijdrage kwam tot uiting in de Conference League-wedstrijd tegen FC Lugano, waar hij met een cruciaal doelpunt en een uitstekende prestatie zijn waarde bewees.

“Het hoeft niet altijd mooi te zijn, maar Balanta heeft wel pit”

De aanwezigheid van Éder Balanta bracht meer evenwicht in de ploeg van Club Brugge en volgens Jan Ceulemans werd de impact van de Colombiaan onderschat. Hij recupereert veel ballen, en met zo’n type speler in de ploeg zou Club meer kans maken om te winnen.

“We weten hoeveel beperkingen hij heeft, maar hij heeft wel pit. Het moet niet altijd mooi zijn. Als er maar wordt gewonnen. Zo denken supporters er ook over”, zei de Caje aan Het Nieuwsblad.

De Zondag sprak over de graniet en grinta waar het Club Brugge aan ontbrak. “Zou men bij Club (eindelijk) beseffen dat de Colombiaan tien jaar geleden nog beschouwd als ‘één van de grootste talenten ter wereld’ behalve 84 kilo stalen spieren ook voldoende aardige voetjes heeft?”

Imke Courtois moest in dezelfde krant ook toegeven dat de inbreng van Balanta geen fout idee was.

Maar na een sterke start van zijn tweede kans, werden de tekortkomingen van Balanta steeds duidelijker zichtbaar. De Colombiaan leek moeite te hebben met het tempo, leed te vaak balverlies en maakte veel foute passes.

Hij heeft zijn kwaliteiten, maar ook zijn gebreken.

Balanta vertrekt eind dit seizoen: “Heeft simpelweg niet het niveau voor Club 1”

“Heeft simpelweg niet het niveau voor Club 1”, concludeerde Het Laatste Nieuws. Franky Van der Elst verklaarde dat hij niet kon geloven dat Éder Balanta de reddende engel zou zijn voor Club Brugge, en de analist kreeg gelijk.

Hoewel hij héél even de oplossing leek te bieden, bleek de rehabilitatie van Balanta van korte duur. Naar het einde van het vorige kalenderjaar toe kwam de ervaren middenvelder steeds minder in de plannen van Ronny Deila voor.

Met zijn contract dat eind dit seizoen afloopt bij Club Brugge, lijkt een verlenging dan ook niet waarschijnlijk. “In voetbal weet je nooit, maar zijn tijd bij Club Brugge lijkt er na dit seizoen op te zitten”, schreef Het Nieuwsblad al in januari.

“Als je zoals Club Brugge-trainer Ronny Deila een breker als Éder Balanta van de bank moet halen om een resultaat vast te houden, zit het niet goed”, schreef de krant nog later. Van der Elst zei zelfs dat hij het stilaan gehad had met de invalbeurten van Balanta.

Het Laatste Nieuws meldde begin april dat zijn contract niet wordt verlengd, terwijl La Dernière Heure weet dat Balanta ongetwijfeld Club Brugge zal verlaten aan het einde van zijn contract.

Pure buitenwipper: “Aan de bal heb je er weinig tot niets aan”

In de afgelopen vier wedstrijden heeft hij nog geen enkele keer in de basis gestaan, maar hij heeft wel drie keer zijn opwachting mogen maken als invaller, met in totaal 49 minuten speeltijd.

Balanta brengt echter precies wat het team nodig heeft. Hij brengt vuur op het veld en hij vervult een ondersteunende rol op het middenveld. “Pure buitenwipper”, schreef Het Laatste Nieuws.

“Hij aarzelt niet om iemand bij z'n nekvel te pakken. Of hardhandig uit de discotheek te beuken. Maar eens op de dansvloer — lees: aan de bal — heb je er weinig tot niets aan.”

 

“Bikkelhard en zelfs irritant”, aldus Het Nieuwsblad.

Binnen de spelersgroep wordt Balanta zeer gewaardeerd vanwege zijn leiderschap. In een recent interview met Het Laatste Nieuws noemde Simon Mignolet hem zelfs als een van de vijf ervaren spelers in de selectie, naast zichzelf, Brandon Mechele, Hans Vanaken en Denis Odoi.

POLL: Verdient Balanta een nieuw contract bij Club Brugge?

Meer sportnieuws

Laatste Voetbalnieuws

'Anderlecht wil stunten met terugkeer Gouden Schoen'
'Anderlecht wil stunten met terugkeer Gouden Schoen'

De landstitel zit er naar alle waarschijnlijkheid niet meer in, maar ten opzichte van vorig seizoen ...

135
135
'Nieuwe details duiken op in trainersdossier Club Brugge'
'Nieuwe details duiken op in trainersdossier Club Brugge'

Club Brugge maakt zich momenteel op voor de derby tegen Cercle Brugge, waarin het aan ...

150
150
'Hasi gokte verkeerd, Kuyt neemt beslissing'
'Hasi gokte verkeerd, Kuyt neemt beslissing'

Er is heel veel trainersnieuws in de Jupiler Pro League. Zo was er al het nodige te doen omtrent ...

275
275
'OH Leuven drukt door voor Anderlecht-target'
'OH Leuven drukt door voor Anderlecht-target'

Oud-Heverlee Leuven wil volgend jaar een rustiger seizoen doormaken. De blik naar boven. Het ...

62
62
Romelu Lukaku laat fans van Anderlecht nu al dromen
Romelu Lukaku laat fans van Anderlecht nu al dromen

De fans van RSC Anderlecht kunnen de toekomst weer positief tegemoet zien. De club sloot dit seizoen ...

646
646
De Witte ziet deze oorzaak voor de mindere afgelopen jaren
De Witte ziet deze oorzaak voor de mindere afgelopen jaren

Ivan De Witte neemt na 25 jaar afscheid als voorzitter van AA Gent. Hij mag trots zijn op die weg ...

161
161
Sterkhouder STVV: "Sta niet te popelen om te vertrekken"
Sterkhouder STVV: "Sta niet te popelen om te vertrekken"

Bij STVV gaan ze ongetwijfeld heel wat spelers verliezen. Daardoor mogen ze heel wat miljoenen ...

95
95
KV Mechelen haalt slag thuis: "Storm als voorbeeld"
KV Mechelen haalt slag thuis: "Storm als voorbeeld"

KV Mechelen is een club waar Belgische talenten speelkansen krijgen. De Maneblussers hebben vandaag ...

134
134
Rits: "Club Brugge een verdiende landskampioen?"
Rits: "Club Brugge een verdiende landskampioen?"

Mats Rits verliet afgelopen zomer Club Brugge voor RSC Anderlecht. In Brussel werd hij een ...

1014
1014
Muslic slijpt de messen: "Club zal steun krijgen van de refs"
Muslic slijpt de messen: "Club zal steun krijgen van de refs"

Club Brugge heeft aan een punt genoeg tegen Cercle Brugge. Dan zijn ze voor de 19de keer kampioen. ...

415
415
Hein met sneertje naar bestuur: "Zeg dat dan gewoon"
Hein met sneertje naar bestuur: "Zeg dat dan gewoon"

De tweede passage van Hein Vanhaezebrouck was sober. De Beker van België was een hoogtepunt, ...

281
281
KRC Genk heeft coach bijna beet: 'akkoord nakende'
KRC Genk heeft coach bijna beet: 'akkoord nakende'

KRC Genk moet op zoek naar een nieuwe coach na het ontslag van Wouter Vrancken. De namen van ...

814
814
Vercauteren velt oordeel over terugkeer van Courtois
Vercauteren velt oordeel over terugkeer van Courtois

België speelt op het EK zonder Thibaut Courtois. Dat is zonde, want de beste doelman ter wereld ...

523
523
Twee Duivels (terug) naar AC Milan? "Heel anders dan Club Brugge"
Twee Duivels (terug) naar AC Milan? "Heel anders dan Club Brugge"

Bij AC Milan ging het helemaal mis met Charles De Ketelaere, Alexis Saelemaekers presteerde beter ...

301
301
Riemer weg bij Anderlecht? Dit vertelt hij daarover
Riemer weg bij Anderlecht? Dit vertelt hij daarover

Brian Riemer kreeg de volle laag na de nederlaag tegen Club Brugge. Sommige kritiek was gegrond, ...

599
599