Keizerlijke toptransfer AA Gent laat de sirenes loeien

Keizerlijke toptransfer AA Gent laat de sirenes loeien

AA Gent heeft tijdens de wintermercato Stefan Mitrovic teruggehaald als directe versterking voor de defensie. De ervaren Servische centrale verdediger, goed bekend met de club en de coach, werd aangetrokken om meteen een basisplaats in te nemen en om de ploeg bij de hand te nemen.

Ondanks zijn leiderschap en ervaring kon Mitrovic nog niet helemaal overtuigen.

AA Gent haalt ‘keizerlijke’ Mitrovic terug

Tijdens de wintermercato stond het aantrekken van één, liefst zelfs twee, direct inzetbare verdedigers hoog op de agenda van Michel Louwagie. Een aanpassingstijd bij nieuwe spelers kon Hein Vanhaezebrouck zich niet permitteren.

De wens van de coach werd vervuld met de komst van Stefan Mitrovic (33 jaar, Getafe). De ervaren Servische centrale verdediger is volledig bekend met de werkwijze van Vanhaezebrouck, de club en de Jupiler Pro League, waarin hij al 108 wedstrijden had afgewerkt.

Mitrovic heeft al drie seizoenen bij AA Gent gespeeld tussen 2015 en 2018, en een seizoen bij KV Kortrijk in het seizoen 2012/13. Bij beide clubs was Vanhaezebrouck verantwoordelijk voor zijn komst.

Stefan Mitrovic is niet alleen ervaren en wedstrijdfit, maar ook direct inzetbaar zonder een langdurige aanpassingsperiode. De mogelijkheid om onmiddellijk een basisplaats in de ploeg in te nemen, was precies wat AA Gent ertoe aanzette om hem aan te trekken.

Mitrovic was lange tijd de rots in de branding achterin bij AA Gent. Hij verdedigde keizerlijk tijdens de indrukwekkende Champions League-campagne van de Buffalo’s en was zowel een leidersfiguur als een rolmodel in de kleedkamer.

AA Gent tast diep in de geldbuidel voor MItrovic: “Hij zal er vuur in krijgen”

Stefan Mitrovic heeft vorige winter een contract getekend bij de Buffalo's tot juni 2026, maar de onderhandelingen verliepen niet zonder slag of stoot. Michel Louwagie moest Mitrovic overtuigen om terug te keren, terwijl de Serviër aanvankelijk mikte op een contractverlenging bij Getafe.

Vooral de looneisen van de Serviër waren een struikelblok volgens Het Laatste Nieuws, maar Gent beschikt over de (financiële) argumenten om dat te counteren. Michel Louwagie is van mening dat hij goede zaken heeft gedaan in de wintermercato, met name door de terugkeer van de Serviër.

Ook al is Mitrovic inmiddels 33 jaar oud en is het al zes jaar geleden dat hij vertrok bij AA Gent. “Ik heb hem vandaag op training gezien. Dat was een flashback naar de goeie periode. Hij zal er vuur in krijgen”, zei Louwagie in januari.

Als Mitrovic zijn niveau van zijn 'goede periode' kan terughalen, zal hij een echte aanwinst zijn voor AA Gent. In die tijd beleefde de Serviër een van de beste periodes van zijn carrière en was hij een van de meest gevreesde verdedigers in de Belgische competitie.

Rottweiler op noppen: “Schrik soms van mezelf”

Stefan Mitrovic is een krijger én vooral een winnaar, die alles aan honderd procent doet. Hij is een verdediger die zijn tegenstanders zowel fysiek als mentaal schrik inboezemt. “Als ik thuis naar beelden van mezelf kijk, schrik ik soms wel”, zei hij enkele jaren geleden.

Niet voor niets beschreef Het Laatste Nieuws hem destijds als een rottweiler op noppen, hoewel hij altijd fair bleef in de duels en niet bekend stond om agressieve ingrepen of vuile tackles. Kortom, een profiel dat AA Gent wel nodig had.

Bovendien kampte de club vorige winter met een groot personeelstekort door interlandverplichtingen en blessures. “Ik zag Mitrovic op training en kreeg een flashback naar goede tijden. Dit hadden we nog niet gezien dit seizoen”, zei Hein Vanhaezebrouck.

Mitrovic straalde gedrevenheid uit en hij nam iedereen meteen mee in zijn verhaal. “Hij is nog maar 33 en nog in topvorm. Het is een leider. Zijn meerwaarde zal enorm zijn”, zei de coach.

Mitrovic kan (nog) niet helemaal overtuigen bij AA Gent

Stefan Mitrovic had bij Getafe hooguit een contractverlenging voor één seizoen gekregen. AA Gent deed hem een voorstel tot juni 2026 met optie op een extra jaar. “Het bewijst hoé belangrijk Vanhaezebrouck de komst van Mitrovic achtte”, stelde Het Laatste Nieuws.

“De club was onder de indruk van mijn medische testen, de resultaten waren zelfs beter dan in 2017. Het gaat daarbij ook om persoonlijkheid en mentaliteit. Je moet je als profvoetballer steeds piekfijn verzorgen. Diep in mij brandt nog steeds het vuur”, zei Mitrovic in februari zelf aan Het Nieuwsblad.

Het was dus reikhalzend uitkijken naar de rentree van de Serviër bij AA Gent, die hij meteen goed vierde in de wedstrijd tegen Anderlecht. Hij nam meteen zijn rol als leider op binnen de ploeg, maar kon ook niet altijd overtuigen.

Tegen Maccabi Haifa was hij niet doortastend bij een tegendoelpunt en toonde zich net iets te slap in zijn tussenkomsten.

Tegen Antwerp kon Vincent Janssen dan weer geen enkel duel winnen van Mitrovic. “Outstanding”, beoordeelde Het Laatste Nieuws zijn prestatie. “Zijn beste wedstrijd sinds de comeback”, schreef Het Nieuwsblad.

Tegen Standard speelde Mitrovic een sterke eerste helft, maar een dramatische tweede helft. Bij de 3-1 en 4-1 voor de Rouches ging hij beide keren in de fout.

POLL: Is Mitrovic een meerwaarde voor AA Gent?

Meer sportnieuws

Laatste Voetbalnieuws

'Nieuwe details duiken op in trainersdossier Club Brugge'
'Nieuwe details duiken op in trainersdossier Club Brugge'

Club Brugge maakt zich momenteel op voor de derby tegen Cercle Brugge, waarin het aan ...

50
50
'Hasi gokte verkeerd, Kuyt neemt beslissing'
'Hasi gokte verkeerd, Kuyt neemt beslissing'

Er is heel veel trainersnieuws in de Jupiler Pro League. Zo was er al het nodige te doen omtrent ...

232
232
'OH Leuven drukt door voor Anderlecht-target'
'OH Leuven drukt door voor Anderlecht-target'

Oud-Heverlee Leuven wil volgend jaar een rustiger seizoen doormaken. De blik naar boven. Het ...

57
57
Romelu Lukaku laat fans van Anderlecht nu al dromen
Romelu Lukaku laat fans van Anderlecht nu al dromen

De fans van RSC Anderlecht kunnen de toekomst weer positief tegemoet zien. De club sloot dit seizoen ...

594
594
De Witte ziet deze oorzaak voor de mindere afgelopen jaren
De Witte ziet deze oorzaak voor de mindere afgelopen jaren

Ivan De Witte neemt na 25 jaar afscheid als voorzitter van AA Gent. Hij mag trots zijn op die weg ...

151
151
Sterkhouder STVV: "Sta niet te popelen om te vertrekken"
Sterkhouder STVV: "Sta niet te popelen om te vertrekken"

Bij STVV gaan ze ongetwijfeld heel wat spelers verliezen. Daardoor mogen ze heel wat miljoenen ...

90
90
KV Mechelen haalt slag thuis: "Storm als voorbeeld"
KV Mechelen haalt slag thuis: "Storm als voorbeeld"

KV Mechelen is een club waar Belgische talenten speelkansen krijgen. De Maneblussers hebben vandaag ...

121
121
Rits: "Club Brugge een verdiende landskampioen?"
Rits: "Club Brugge een verdiende landskampioen?"

Mats Rits verliet afgelopen zomer Club Brugge voor RSC Anderlecht. In Brussel werd hij een ...

988
988
Muslic slijpt de messen: "Club zal steun krijgen van de refs"
Muslic slijpt de messen: "Club zal steun krijgen van de refs"

Club Brugge heeft aan een punt genoeg tegen Cercle Brugge. Dan zijn ze voor de 19de keer kampioen. ...

395
395
Hein met sneertje naar bestuur: "Zeg dat dan gewoon"
Hein met sneertje naar bestuur: "Zeg dat dan gewoon"

De tweede passage van Hein Vanhaezebrouck was sober. De Beker van België was een hoogtepunt, ...

275
275
KRC Genk heeft coach bijna beet: 'akkoord nakende'
KRC Genk heeft coach bijna beet: 'akkoord nakende'

KRC Genk moet op zoek naar een nieuwe coach na het ontslag van Wouter Vrancken. De namen van ...

794
794
Vercauteren velt oordeel over terugkeer van Courtois
Vercauteren velt oordeel over terugkeer van Courtois

België speelt op het EK zonder Thibaut Courtois. Dat is zonde, want de beste doelman ter wereld ...

494
494
Twee Duivels (terug) naar AC Milan? "Heel anders dan Club Brugge"
Twee Duivels (terug) naar AC Milan? "Heel anders dan Club Brugge"

Bij AC Milan ging het helemaal mis met Charles De Ketelaere, Alexis Saelemaekers presteerde beter ...

285
285
Riemer weg bij Anderlecht? Dit vertelt hij daarover
Riemer weg bij Anderlecht? Dit vertelt hij daarover

Brian Riemer kreeg de volle laag na de nederlaag tegen Club Brugge. Sommige kritiek was gegrond, ...

589
589
'Tweede buitenlandse club meldt zich voor Thorsten Fink'
'Tweede buitenlandse club meldt zich voor Thorsten Fink'

Thorsten Fink maakte over een heel seizoen het meeste indruk als trainer in de Jupiler Pro League. ...

169
169